17. Poetsen en polijsten

Donderdag, 21 december. Van Hue naar Hoi An. We rijden met een busje langs de kust in zuidelijke richting, passeren Dah Nang en bezoeken onderweg een werkplaats waar ze en gros marmeren beelden vervaardigen. Tegen vieren arriveren we op onze plaats van bestemming, het life heritage resort in Hoi An.
Met een busje waar wel acht personen in passen, verlaten we om een uur of tien Hue. Uurtje of vijf zes rijden geeft ons reisoverzicht aan. Met een chauffeur die z’n voertuig volledig in de hand heeft maar jammer genoeg over een engelse woordenschat beschikt die beperkt blijft tot een woord of tien. Geen uitleg dus over wat er onderweg te zien is.
De weg volgt de kustlijn, met mooie vergezichten waar we het eerste deel, van de rit weinig van zien omdat het regent. Nou ja, het zij zo. Dan maar een paar natte plaatjes maken.
Na een paar uur rijden en een paar korte fotostops pauzeren we bij een soort strandhotel. Onze chauffeur gaat wat eten en een vriendelijke meneer komt vragen of wij ook plannen in die richting hebben. Wij hoeven nog niet zo nodig, hebben uitgebreid ontbeten en wandelen een stukje langs het strand. Een kop koffie? Nou vooruit, om wakker te blijven. Mooi hotel overigens, met een zee die flink tekeer gaat. (meer…)

18. Relaxen in Hoi An 1

 Vrijdag/Zaterdag/Zondag, 22/24 december. Lekker hoor, zo’n paar dagen ontspannen doorbrengen in Hoi An. Beetje wandelen, kooklessen, terrasje pikken, mooie outfit laten maken voor het kerstdiner en nog veel meer. Wordt dit weer een ooggetuigenverslag van onze belevenissen? Mmmm, nee. Daar lenen deze dagen zich niet voor. Maar dat betekent niet dat er niets over de plaats te vertellen is. Ik beperk me echter tot de bijzondere dingen. Bijzonder in mijn ogen althans.
Hoi An, leukste stadje van Vietnam, las ik ergens. Dat is wat overdreven maar wel een bijzondere plaats. That’s for sure
(meer…)

19. Relaxen in Hoi An 2

Een masterclass koken volgen. Moet je beslist doen als je in Vietnam bent. En fietsen natuurlijk.
Fietsen in Vietnam, daar kon ik me nog wel iets bij voorstellen maar wat een kookcursus inhield was me volkomen onbekend. Dat zal dan wel ergens bij een restaurant in de keuken zijn was de voor de hand liggende gedachte. Of thuis, bij een particulier.
Voor de receptie van het Life heritage Resort  Hotel in Hoi An was onze vraag naar een mogelijkheid echter gesneden koek. Ah, u wilt een keertje koken, yes. Geen punt, wij geven u wel op. Heeft u nog voorkeur voor een dag? We kozen voor de zaterdag. (meer…)

20. Relaxen in Hoi An 3

Fietsen in Vietnam. De manier om iets van het land te zien. Maar er is nog meer te vertellen over Hoi An.
Een van de leuke dingen tijdens deze reis is het uitzoeken van een restaurant om wat te eten. Er schijnen mensen te zijn die daarbij altijd het geluk aan hun zijde hebben. Al zitten ze midden in een nauwelijks bewoond gebied dan blijkt het plaatselijke kroegje in het enige dorp van tien huizen en een half ingestorte kerk toch in staat om ze een maaltijd voor te toveren die met gemak drie sterren van de heren van Michelin verkregen zou hebben als die van het bestaan van de plaats geweten hadden.
Ze kennen ook altijd dat ene slijtertje dat voor een paar Euro’s een Cabernet Sauvignon verkoopt, die zo goed is. “Geloof me, jongen. Daarbij verbleken dure Chateauxwijnen met appellation contrôlée tot inferieure huiswijntjes. (meer…)

21. Op weg naar Nha Trang

Maandag, 25 december. We vertrekken vandaag uit Hoi An. In Danang stappen we op de trein die ons naar Nha trang zal brengen. Maar het verloopt allemaal minder gladjes dan we dachten.
Vandaag staan we weer eens een keer bijtijds op. Kwart voor zeven, beetje vroeg voor Kerstmis maar het moet maar. Het is tijd om de koffers in te pakken en afscheid te nemen van onze stijlvol ingerichte slaapkamer.Het busje dat ons naar Danang zal brengen komt om half negen en we willen de chauffeur niet op ons laten wachten. Maar eerst gaan we nog even lekker op ons gemak ontbijten. Buiten is het echt somber Nederlands (Kerst)weer. Nou ja, dat hebben we al meer meegemaakt in de paar weken dat we hier zijn en meestal wordt het in de loop van de dag beter. (meer…)

22. Lazy when I walk

 Maandag 25 december, vervolg. Wat doe je tijdens een lange rit als het landschap je niet boeit? Beetje slapen, muziek luisteren en wat werken aan je verhaal. Schrijven over die kabelbossen waarmee de gevels van de huizen zijn volgeplakt. En de merkwaardig geringe breedte van de meeste huizen.
Na een lange treinrit arriveer je dan om tien uur in Nha Trang. Het hotel is naar tevredenheid en je besluit de dag met een avondwandeling en een ijsje.
(meer…)

23. Dagje Nha Trang

Dinsdag 26 december. Een dagje om vrij te besteden. Bijvoorbeeld voor een bezoek aan het strand. Wij beginnen maar met een lange wandeling naar de markt en rijden vervolgens met een taxi naar de Cham tower. ’s Middags eten we bij Olivier en horen zijn visie op de gebeurtenissen in Viet Nam.
Voor onze ogen wordt daar ook een toneelstuk in twee bedrijven opgevoerd. Telefoon, klaar terwijl u wacht, zou je het kunnen noemen.
(meer…)

24. Saigon

Woensdag, 27 december. We vliegen vandaag naar Saigon. Bezoeken na aankomst in een moeite door een tunnelcomplex en daarna het War Remnants Museum.
Half zes op vanochtend en ik ben ondanks dat vroege tijdstip al klaar wakker. Dat mag natuurlijk wel na zestien uur slaap. Gistermiddag was ik daarmee begonnen Na ons bezoek aan Olivier had ik een middagdutje gedaan maar daar was ik niet echt van opgeknapt. Vandaar dat ik ’s avonds in het hotel was gebleven. Ik had het even gehad met Vietnam. Ik was moe, had een beetje hoofdpijn en m’n maag en darmen speelden op. Geen zin om er nog uit te gaan of een restaurant te bezoeken. En behaaglijk geïnstalleerd in m’n bed had ik nog een uurtje TV gekeken voor ik uiteindelijk in een lange droomloze slaap was gevallen. (meer…)

25. Saigon en het War Remnants Museum

Na ons bezoek aan de tunnels waren we teruggereden naar Saigon en door de chauffeur afgezet bij ons hotel, het Chancery Saigon Hotel. Een goed hotel tegenover een groot park. Ik moet zeggen dat de reisorganisatie z’n best heeft gedaan om ons in goede accommodaties onder te brengen en daar met uitzondering van Sapa tot nog toe uitstekend in is geslaagd.

Het War Remnants museum is naast de onderaardse tunnels een van de dingen die je gezien moet hebben en we brengen er ’s middags een bezoek.Museum van de Oorlogsmisdaden tegen Vietnam. In dit museum wordt een beeld van de oorlog gecreëerd, gezien door een Vietnamese (beter gezegd Noord-Vietnamese) bril. Verwacht er geen objectieve verslaggeving te zien van alles wat er gebeurd is; je zult dus vergeefs naar beelden zoeken van wreedheden die door de Vietcong zijn begaan of de afrekening die na de nederlaag van Zuid Vietnam in 1975 heeft plaatsgevonden.Maar als je langs de foto’s loopt, vele komen van westerse fotografen, word je onvermijdelijk door de afgrijselijke beelden gegrepen en maakt ongeloof geleidelijk plaats voor afschuw. Waarom doen mensen dit elkaar aan? (meer…)

26. Dagje Saigon verkennen

Donderdag, 28 december. Saigon verken je natuurlijk nooit in een dag. Daar is de stad veel te groot voor. Wij gaan daarom gewoon op goed geluk op stap. Beetje rond kijken, beetje de sfeer opsnuiven, dan komen de ontmoetingen vanzelf.
Kwart voor acht op vandaag en na het ontbijt begin ik de dag met een telefoontje naar Tulip Tours in verband met de confirmation van de tickets voor de terugreis. Ik krijg Mrs. Thy aan de lijn die me vertelt dat ik me daar geen zorgen over hoef te maken. “We do that for you. No problem, hope you enjoy your holiday in Vietnam”. Dat doen we verzeker ik haar.
Daarna hebben we een afspraak met een paar medewerksters van Tulip. Die hadden ons gisteren gebeld en wilden beslist even langs komen om te kijken of alles naar onze zin geregeld is. Om precies negen uur komen ze binnen. Het blijken twee nichtjes van Mrs. Thy te zijn die ons een cadeautje komen brengen, een klein schilderijtje. Deze reis zit toch vol verrassingen. Of we nog bijzondere wensen hebben. Ach nee, eigenlijk niet. We willen wel graag weten of we voor de rest van de reis nog iets moeten reserveren. Oh no, dat is helemaal niet nodig. Everything is al geregeld, de tochtjes met de boot, de bezoeken aan Angkor. (meer…)